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Un rêve d'enfant

A child's dream

Depuis toujours, je rêvais d'un ciel étoilé dans ma chambre. Quand on a commencé à imaginer tous les plans et qu'on a attaqué le plafond, c'était ma seule condition. Mel voulait lui des planches de bois brut avec écorce apparente. C'est plus tard que, grâce à un projet de cours, j'ai découvert la méthode shou-sugi-ban (appelée par la suite entre nous "chouchiban") et on a tout de suite eu un coup de coeur. On a donc décidé que tout notre bois serait brûlé, et plus particulièrement au plafond et vers le lit, créant ainsi un dégradé d'étoiles.

As long as I can remember I crave for a starry sky in my bedroom. When we began to imagine the layout and started to discuss the ceiling, it was my only condition. Mel wanted raw wooden planks with visible bark. That's only later than, thanks to a school project, I discovered the shou-sugi-ban process (that we named "chouchiban" between us) et we immediately had a crush. So we decided that all our wood would be burnt and specially on the ceiling and around the bed, creating a stars gradient.

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La base

The base

Nous avons commencé par recouvrir le plafond d'autocarpet (voir la section Murs) car comme les planches n'étaient pas droites, l'espace entre chaque serait apparent.

Un ciel étoilé requiert habituellement un faux plafond, nous avons donc placé des liteaux pour créer un interstice où glisser les fibres optiques et pouvoir y fixer les planches de bois. Nous aurions pu gagner de précieux centimètres mais comme Mel passait tout juste en hauteur et que c'était ma seule condition, nous avons sacrifié la hauteur pour réaliser notre chef d'oeuvre !

We started by covering the existing ceiling with autocarpet (see Walls section) because as the planks weren't straight, we would see the space between them.

A starry sky usually requires a false ceiling, so we placed slats to create a space allowing the optical fibers to fit and to fix the planks. We could have gain some precious centimeters but as Mel fitted just fine and that it was my only condition, we sacrificed height in order to complete our master piece !

 

Les planches

The planks

Tout d'abord, un grand merci à Fred (l'oncle de Mel), qui nous a fourni le châtaignier venant directement de sa forêt, puis en allant faire découper le tronc en une vingtaine de planches d'un centimètre d'épaisseur dans une scierie.

Nous avons sélectionné les plus belles planches s'assemblant le mieux. Puis, après les avoir numérotées, nous les avons brûlées avec un chalumeau pour réaliser le dégradé foncé/clair.

Enfin, nous les avons traitées avec de la cire d'antiquaire (un mélange de cire d'abeille et d'huile de lin)

First of all, a huge thank you to Fred (Mel's uncle), who gave us the chestnut tree coming directly from his forest, then he went to a sawmill to cut twenty planks of 1cm thick.

We selected the most beautiful ones that fitted together. Then, after we numbered them, we burnt them with a torch to make the gradient.

Then we treated them with antique wax (mix of bee's wax and linseed oil)

 

Le ciel étoilé

The starry sky

C'est là que la difficulté a commencé ! Nous avions 200 fibres de 0.75 mm à répartir sur 7 planches. Après avoir marqué d'une croix les endroits où je voulais une "étoile" pour créer un dégradé, je les ai lâchement abandonné pour la journée... Fred et Mel ont séparé les 200 fibres en petit paquets de 14 pour chaque liteau puis ils ont percé des trous d'1mm (la plus petite mèche qu'on ait trouvé pour dremel) aux endroits marqués.

Ils ont ensuite fixé le générateur de lumière dans la capucine et réparti tous les paquets dans les liteaux. 

La partie la plus périlleuse est venue après : il fallait tenir à deux la planche, glisser les fibres dans les trous puis remonter petit à petit la planche en faisant glisser les fibres DELICATEMENT, puis fixer la planche aux liteaux.

De nombreuses fibres ont été cassées, des injures ont été proférées mais au bout d'une journée, il ne restait plus que 2 planches à faire ! 

Le lendemain, on a terminé les deux planches puis on a mis de la glue par le dessous (normalement ils préconisent par le dessus mais impossible dans notre cas) pour éviter que les fibres ne s'échappent avec les vibrations (comme elles ne faisaient que 0.75 mm pour des trous d'1mm)

Enfin, le moment le plus gratifiant, on a coupé à ras les fibres et on a allumé le générateur...

This is where the real hardwork began. We had 200 0.75mm fibers to place in 7 planks. After I marked the spots I wanted "stars" to create the gradient, I cowardly ran off for the day.. Fred and Mel separated the 200 fibers in small packs of 14, each for one slat, then they drew 1mm holes (the smallest we found for dremel) in the marks.

They then fixed the light generator in the over-the-cab and dispatched the packs in the slats.

Then came the most difficult part : two people have to hold the planks, one is putting the fibers in the holes and then you have to pull up step by step the planks while sliding the fibers GENTLY, then fix the plank to the slats.

Many fibers were broken, insults were uttered but after a day, there were only 2 planks left to do !

The next day, we finished them and then we put glue under the fibers (usually it's above but we couldn't do it) to prevent the fibers from slipping with the vibrations (as they were only 0.75mm thick for 1mm holes)

And finally, the most satisfying moment, we cut the fibers low and turned on the generator...

Nos conseils

Our advices

Si vous voulez réaliser un ciel étoilé, voici quelques conseils pour éviter de trop galérer comme nous, et d'éviter de voir les fibres passant d'une planche à l'autre :

1- Prenez des fibres de minimum 2mm, celles de 0.75mm sont tellement petites et fragiles que vous les perdrez et les casserez sans cesse. De plus vous aurez moins de mal à trouver une mèche de 2mm et elles resteront mieux en place

2- Prévoyez un grand nombre car vous en casserez forcément. Je pense qu'entre les paquets entiers qu'on a cassé, celles qui se sont cassées au moment de remonter la planche, et celles qui se sont échappées, il nous en reste qu'une centaine. Mais même si votre coeur se brisera à chaque fois qu'une se cassera, à la fin ça vaut le coup !!

3- Si vous avez prévu de le faire sur des planches parfaitement droites et s'emboitant, vous pouvez placer les trous pour les fibres dans vos liteaux un peu au hasard. Notre erreur a été de faire les trous avant de voir où aller tomber les planches, ce qui fait qu'on voit les fibres allant d'une planche à une autre. Au début on voulait le cacher, mais maintenant on se dit que ce sont des étoiles filantes !

4- Si vous avez un ou plusieurs lanterneaux, bien réfléchir comment gérer le contour de ce dernier. Nous il y a un peu trop de scotch et de fibres apparentes.

5- Foncez ! Il n'y a rien de mieux que de se mettre devant un film alors qu'il pleut dehors et d'avoir des étoiles qui brillent au dessus de votre tête !

If you want to make a starry sky in your van, here's some advice to avoid our mistakes :

1- Buy 2mm thick fibers, the 0.75mm ones are so small and fragile that you will loose or break them over and over. Moreover, you won't struggle to find 2mm drill bit and they will fit better

2- Plan for a large number because you're bound to break a lot of them. I think that between the whole packs that we broke, the ones that broke when we pull the planks and the ones that escaped, we only have about a hundred left. But even though your heart will break every time one breaks, in the end it's worth it !

3- If you plan to do this on perfectly straight, interlocking planks, you can place the fiber holes in your slats a little randomly. Our mistake was to make the holes before we could see where the planks would fall, so you can see the fibers going from one plank to another. At first we wanted to hide it, but now we think they're shooting stars!

4- If you have one or more skydomes, think carefully about how to manage the outline. We've got a little too much tape and exposed fibers.

5- Go for it !! There's nothing better than watching a movie when it's raining outside and having shining stars above your head !