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Laos

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Retrouvailles

Reunion

Après 2 mois en Thaïlande, il était temps pour nous de passer côté Laos pour y retrouver le père de Melvyn. Par chance, le coronavirus n'était encore pas trop présent en France et en Asie (excepté en Chine bien sûr) et Gildas arriva sans encombre à l'aéroport de Vientiane, la capitale, le 29 février 2020.

Après avoir fait nos retrouvailles avec les spécialités franco-belges (croissants, frites et bières), il était temps de montrer l'Asie "typique" à Gildas. Au programme : visites de temples et de la ville pendant 1 journée avant de rejoindre Vang Vieng. 10 jours ça passe vite ! Bien sûr, nous ignorions à ce moment là que nous passerions autant de temps dans le pays, mais c'est pour un autre chapitre...

After 2 months in Thailand, it was time for us to cross the border to Laos to meet there Mel's father. By chance, the virus wasn't expanding too much yet in France and Asia (excepting China of course) and Gildas was able to arrive without issue at Vientiane Capital City's airport, on the 29th of February 2020.

After we reunited with some french and belgian specialities (croissants, french fries and beers), it was time to show "typical" Asia to Gildas. After visiting some temples and the city for one day we already drove to Vang Vieng. 10 days pass by very quickly ! Of course at that time we didn't know how long we were gonna spend in this country, but that's another story...

Vang Vieng

Aaah Vang Vieng et ses belles montagnes... On ne s'est jamais lassé de ses couchers de soleil au Magic Monkey, notre future guesthouse de prédilection (mais encore une fois, c'est pour un autre chapitre !)

Avec Gildas, nous avons arpenté tous les lieux d'intérêt : lagons à bord de scooters loués à la journée, point de vue difficile d'accès, rivière rafraichissante autour d'un camping en dehors de la ville et surtout réunis autour d'un verre à la nuit tombée !

Nous avons également réalisé un de nos rêves : un vol en montgolfière ! Grâce aux lieux désertés de tout touriste chinois ou coréen, nous nous en sommes tirés pour vraiment pas cher (70$ chacun) et nous sommes envolés pour un lever de soleil... qui a tardé à pointer le bout de son nez ! Malgré le manque de soleil la vue était très belle et la sensation légère d'envol fantastique ! 

Nous avons laissé Jackou pour quelques jours au camping afin d'aller plus au nord encore, à Luang Prabang. La route étant réputée assez difficile de type "virage en épingle avec grosse côte de la mort", si vous nous suivez depuis le début vous savez qu'on aime pas trop ça, on a donc préféré prendre un mini-van et profiter de quelques jours d'hôtel. 

Aaaah Vang Vieng and its beautiful hills... We never got tired of the sunsets at the Magic Monkey, our future favorite guesthouse (but once again, it's another story !)

With Gildas, we came across every points of interest of the city : blue lagoons with day rental scooters, steep hike to a viewpoint, refreshing river next to a camping outside the city and most of all reunited around some drinks at the end of the day !

We also had the chance to fulfil one of our dream : a flight in a hot air balloon ! Thanks to the deserted city (no chinese or coreen tourist!), we got away for very cheap (70$ each) and flew away for a sunrise... that was late in coming! Despite the lack of sunshine, the view was very beautiful and the light sensation of flying was fantastic!

We left Jacky for a few days at the camping in order to go even further north, to Luang Prabang. The road being reputed a rather difficult type of "hairpin bend with big death hill", if you follow us from the beginning you know that we don't like it too much, so we preferred to take a mini-van and enjoy a few days in a hotel. 

Luang Prabang

Nous ne sommes finalement restés que 2 nuits à Luang Prabang, Gildas préférant l'ambiance de Vang Vieng. Comme Jack nous manquait déjà, on était plutôt d'accord ! Nous avons quand même eu le temps de louer des scooters et faire le meilleur : les cascades de Kuang Si. Un enchaînement de bassins turquoises surmontés d'une assez haute et impressionnante chute que nous avons eu pour nous tout seuls jusqu'au midi. La ville très coloniale est très jolie pour s'y promener et son marché de nuit constitué de tissus et artisanats provenant des ethnies du nord est à tomber !

In the end, we only stayed 2 nights in Luang Prabang, Gildas prefered the mood of Vang Vieng. As we were already missing Jack we agreed ! But we still had time to rent some scooters and visit the best spot : the Kuang Si Waterfalls. A series of turquoise pools surmounted by a rather high and impressive fall that we had all to ourselves until noon. The very colonial city is very nice to walk around and its night market made of fabrics and crafts from the ethnic groups of the north is to fall for!

Nam Ngum

Avant de ramener Gildas à l'aéroport, nous avons passé 3 jours au réservoir de Nam Ngum, un petit peu plus au sud de Vang Vieng. Pour les 2 premières nuits, nous lui avons fait tester les joies du camping sauvage (et de dormir dans notre hôtel 4 étoiles à roulettes pendant que nous nous cassions le dos dans la tente!) où nous étions en fait dans un carrefour maritime marchand où les barques débarquaient toute la journée du charbon et la nuit... des vaches ! Mais c'était un endroit magnifique.

Mais pour sa dernière nuit, le papa de Mel a sorti le grand jeu et nous a payé une nuit d'hôtel de grand luxe ! Jamais nous n'avions été dans un endroit si luxueux (salle de bain donnant sur jardin privé, terrasse de l'autre côté donnant sur la piscine flottante dans l'eau, etc) et nous en avons bien profité ! Merci Gildas ! Nous avons au passage rencontré un couple de belge bien sympathiques au bar d'à côté que nous avons promis de retrouver quelques jours plus tard... à Vang Vieng !

 

Before taking back Gildas to the airport, we spent 3 days at Nam Ngum, a reservoir a little bit south of Vang Vieng. For the first 2 nights, we showed him the joys of wild camping (and to sleep in our 4-star hotel on wheels while we broke our backs in the tent!) when we realized we were in fact in a merchant maritime crossroads where small boats were unloading coal all day long and... cows at night! But it was a beautiful spot.

But for his last night, Mel's dad came out on top and paid us a night in a great luxury hotel! We had never been in such a luxurious place (bathroom overlooking private garden, terrace on the other side overlooking the floating pool in the water, etc.) and we enjoyed the heck out of it! Thank you Gildas ! We met a nice Belgian couple at the bar next door that we promised to meet again a few days later... in Vang Vieng!

Aller retour

Back and forth

Après avoir déposé Gildas à l'aéroport, nous avons passé une nuit à Vientiane avant d'aller passer quelques jours chez Bob, un canadien vivant au Laos depuis des années rencontré via facebook. Nous avons eu la belle surprise d'y voir un ééénorme camion de 18 tonnes... appartenant à Jean-Claude et Sarah, un couple franco-mauricien qui avait vécu 3 ans en Inde et avait aménagé leur gros bolide là bas avant d'entamer leur périple. Nous y avons passé 3 jours à manger, parler aventures et câliner Bacon (bon et boire beaucoup de bière aussi...) avant de filer à Nam Ngum chez le très sympa Christophe et son refuge d'animaux pour une nuit avant de retrouver nos copains belges à Vang Vieng. Le plan initial était d'abord d'aider un bar belge (ils sont partout!) à Vang Vieng pour construire un poulailler en échange de nourriture pendant une semaine avant d'aller visiter le sud pour rejoindre doucement le Cambodge mais... CORONA. Alors, après une super soirée avec Cynthia, Pierre-Antoine, Loic et Julie au bord de la rivière et un passage obligé au Magic Monkey, on s'est mis à la recherche d'un spot en pleine nature et on a décidé sur un coup de tête de retourner vers Vientiane pour y rejoindre Marco et Anja, un couple suisse allemand voyageant en 4x4.

 

After dropping Gildas off at the airport, we spent a night in Vientiane before spending a few days at Bob's, a Canadian living in Laos for years that we met via facebook. We had the nice surprise to see a huuuuge 18-ton truck... owned by Jean-Claude and Sarah, a French-Mauritian couple who had lived in India for 3 years and had built their big rig there before starting their journey. We spent 3 days there eating, talking about adventures and cuddle Bacon (Oh and drinking a lot of beers too...) before going to Nam Ngum at the very nice Christophe's animal refugee for a night before meeting our Belgian friends in Vang Vieng. The initial plan was first to help a Belgian bar (they are everywhere!) in Vang Vieng to build a henhouse in exchange for food for a week before going to visit the south to slowly reach Cambodia but... CORONA. So, after a great evening with Cynthia, Pierre-Antoine, Loic and Julie and a visit to Magic Monkey, we started looking for a spot in the middle of nature and we decided on a whim to go back to Vientiane to join Marco and Anja, a Swiss German couple traveling in 4x4.